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Apple suspende venta de Apple Watch Series 9 y Apple Watch Ultra 2 en EE. UU. por infracción de patentes

20/12/2023
Apple suspende venta Apple Watch

Apple anunció recientemente la suspensión de la venta de dos de sus más recientes modelos de relojes inteligentes, el Apple Watch Series 9 y el Apple Watch Ultra 2, en los Estados Unidos. Esta decisión surge como consecuencia de una disputa legal relacionada con una patente de la empresa Masimo, que acusa a Apple de infringir sus derechos.

La controversia detrás de la suspensión

La empresa de la manzana presentó estos dispositivos a mediados de septiembre, resaltando características avanzadas como el procesador S9, que permitía innovaciones como el control mediante un doble toque sin necesidad de tocar el dispositivo directamente, gracias a un giroscopio y un acelerómetro. Además, incorporan motores neurales que mejoran la interacción con Siri y hacen más precisa la experiencia de dictado.

Sin embargo, la Comisión de Comercio Internacional de Estados Unidos (ITC, por sus siglas en inglés) dictaminó que Apple había infringido una patente de Masimo relacionada con la tecnología de medición de oxígeno en sangre, presente en ambos modelos de relojes. Esta tecnología, denominada Blood Oxygen, se ha convertido en un elemento característico de los dispositivos Apple Watch desde el lanzamiento del Series 6.

El conflicto legal entre Masimo y Apple se remonta a enero de 2020, cuando Masimo presentó una denuncia contra Apple por infracción de patentes ante el Tribunal del Distrito de California. Posteriormente, en junio de 2021, Masimo llevó el caso a la Comisión de Comercio Internacional.

Masimo ha alegado que en 2013 Apple buscó colaborar con ellos, recopilando información durante una serie de encuentros, la cual supuestamente fue utilizada por Apple en sus servicios sin el debido consentimiento o licencia.

Consecuencias y medidas adoptadas por Apple

La ITC determinó en octubre de este año que los Apple Watch Series 9 y Ultra 2 infringían la patente de Masimo. Tras esta decisión, se le otorgó a Apple un plazo de 60 días para resolver la situación mediante la adquisición de la licencia de la tecnología de medición de oxígeno en sangre de Masimo o apelar a una revisión presidencial.

A escasos días de que finalice el período de revisión presidencial, que culmina el 25 de diciembre, Apple ha tomado la iniciativa de suspender las ventas de ambos modelos en los Estados Unidos para cumplir con la decisión de la ITC. Esta suspensión no afecta al Apple Watch SE, ya que carece del sensor objeto de la controversia.

La compañía ha afirmado haber implementado estas medidas de manera preventiva y está trabajando en alternativas legales y técnicas para asegurar la disponibilidad de su última línea de productos Apple Watch.

Preguntas frecuentes sobre la suspensión de venta de los Apple Watch Series 9 y Ultra 2

1. ¿Cómo afecta esta suspensión a los usuarios que ya tienen un Apple Watch Series 9 o Ultra 2?

Los usuarios existentes no se verán afectados; la suspensión de venta se aplica únicamente a las futuras adquisiciones de estos modelos en Estados Unidos.

2. ¿Qué alternativas ofrece Apple para quienes deseen adquirir un Apple Watch con las funciones afectadas?

Apple continuará comercializando modelos de Apple Watch con funcionalidades similares, pero que no están implicados en la infracción de patentes.

3. ¿Cuál es el impacto económico de esta suspensión para Apple?

Aunque la suspensión afectará las ventas de dos modelos específicos, la gama de productos de Apple sigue siendo extensa, minimizando el impacto financiero general.

Apple tiene la intención de presentar una apelación después del período de revisión presidencial en caso de que la decisión favorezca a Masimo.

5. ¿Qué lecciones podrían extraerse de este conflicto para las empresas de tecnología en cuanto a la propiedad intelectual?

Este caso destaca la importancia de respetar los derechos de propiedad intelectual y la necesidad de establecer acuerdos claros y licencias adecuadas al desarrollar nuevas tecnologías.

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La suspensión de la venta de los Apple Watch Series 9 y Ultra 2 en Estados Unidos debido a la infracción de patentes marca un episodio significativo para Apple, obligándola a tomar medidas correctivas y legales para resolver este conflicto con Masimo. Mientras tanto, la empresa busca asegurar a sus usuarios que continúa trabajando para ofrecer productos con tecnología de vanguardia, enfocados en la salud, bienestar y seguridad de sus clientes.

Alfonso Carbajal